Centenario de la PUM

¡La Pontificia Unión Misional cumple 100 años! 

La Pontificia Unión Misional es una de las Obras misionales Pontificio Episcopales de México que tiene como fin inmediato y específico la sensibilización y formación misionera de los sacerdotes, religiosos y religiosas. 

Fue fundada el 31 de octubre de 1916 por el P. Paolo Manna. 

En México, la Obra tomó presencia hacia el año 1938 con Mons. José Ignacio Márquez, el primer Presidente Nacional de la Pontificia Unión Misional.

 

 

¿Quién fue el Padre Paolo Manna? 

El Padre Paolo Manna nació en Avelino, Italia el 16 de enero de 1872. 

Tras la lectura de unas revistas publicadas por el Instituto de Misiones Extranjeras de Milán (actual Pontificio Instituto de Misiones Extranjeras), comprendió que su vocación era ser misionero. 

En 1891 ingresó en el Seminario de Misiones Extranjeras. 

En Mayo de 1894, a la edad de 22 años se ordenó sacerdote y, un año después, fue enviado a realizar su sueño como misionero en Birmania. 

Por enfermedad tuvo que regresar a Italia y cuando se recuperó le confiaron la dirección de la revista “Las Misiones Católicas”. 

La experiencia de su trabajo en Birmania fue breve, en total diez años, pero muy importante porque a raíz de esta experiencia, descubrió las urgencias del mundo misionero: los millones de hombres y mujeres privados de la luz de Cristo, el escasísimo número de misioneros, y las gigantescas necesidades materiales y espirituales de las misiones. 

Así descubrió que su auténtica vocación misionera era recordar a todos los responsables de la pastoral de la Iglesia su deber de colaborar en la difusión del Evangelio. 

A partir de ese momento, se convierte en un animador excepcional gracias a sus numerosas obras como escritor y periodista. 

Descubrió la necesidad de la animación misionera entre los fieles y constató que esta depende en buena medida del celo apostólico y misionero del clero. Comprendió que los sacerdotes debían ser vigorosamente formados y educados en la responsabilidad misionera.

Fue así como surgió su idea genial de la Unión Misional, una organización sacerdotal en favor de las misiones; en este proyecto fue secundado por  el fundador de los Misioneros Xaverianos, San Guido María Conforti

El 31 de octubre de 1916 el Papa Benedicto XV concedió su aprobación a la Unión Misional del Clero. 

El padre Manna recorrió toda Italia y varios países europeos presentando la nueva asociación a todas las diócesis. 

En 1920 se celebró en Roma el I Congreso Nacional de los delegados diocesanos de la Unión. Para el año 1940, esta se había extendido a 52 naciones, y 177.606 sacerdotes, más de la mitad del clero mundial de entonces, eran miembros asociados.

Su ámbito fue ampliado en 1949 a los religiosos y a las religiosas, Murió en Nápoles el 15 de septiembre de 1952. 

En 1956, cuatro años después de su muerte, el Papa Pío XII concedió a la Unión Misional (que ya estaba incluida oficialmente entre las OMP desde 1937) el título y dignidad de Pontificia.

Fue beatificado por el Papa Juan Pablo II el 4 de noviembre de 2001. 

En el marco del Centenario de la Pontificia Unión misional, se llevo a cabo, en México, el Primer Encuentro Americano de Secretarios y Responsables de las Obras Misionales Pontificias de América. 

El Encuentro reunió, del 8 al 11 de agosto 2016, a 22 representantes de 13 Países y contó con la presencia del nuevo Secretario General de la Pontificia Unión Misional, Padre Fabrizio Meroni, quien pertenece al Pontificio Instituto para las Misiones Extranjeras. 

La pontificia Unión Misional, en su Centenario, tiene el gran reto y desafío de renovar su propuesta de Animación y Formación Misionera asumiendo con generosidad, y desde la fraternidad, los horizontes desafiantes que se presentan en nuestra realidad temporal.

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